Reabren planes de ruta alternativa al Canal de Panamá


13.04.12
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Surgen cada vez más propuestas para el trazado del proyecto del Canal de Nicaragua

Como resultado de los cambios geopolíticos a nivel internacional, países como China, Irán y Rusia han sido los últimos posibles interesados en financiar el Canal de Nicaragua, un proyecto que ha tenido distintas versiones desde que se comenzó a pensar en unir a ambos océanos a través de Nicaragua a finales de la década de 1840.

La ruta actual comprendería una extensión de 286 kilómetros y se extendería desde Hound Sound Bar (al sur de la Isla del Venado) hasta el río Brito. El costo estimado de la obra sería de US$18.000 millones, Esta ruta es la más viable entre las que han sido evaluadas.

El proyecto vuelve a estar en el foco de atención internacional al anunciar recientemente el presidente nicaragüense Daniel Ortega el próximo inicio de los estudios para construir el canal. El gobierno nicaragüense creará una comisión de trabajo para elaborar el proyecto. El proyecto podría costar hasta 25 veces el presupuesto anual del país.

Los primeros intentos serios de desarrollar la idea de un canal surgieron en la década de los 80 cuando Japón pareció interesado en obtener una vía alternativa al Canal de Panamá, en aquél entonces operado por Estados Unidos. El proyecto no despegó aunque los posteriores gobiernos nicaragüenses continuaron intentando desarrollar la idea. Fue la administración de Arnoldo Alemán la que creó la primera comisión sobre el proyecto. Posteriormente, el gobierno de Enrique Bolaños realizó los estudios de factibilidad.

Hasta seis rutas alternativas

Una vez establecido el plan de factibilidad, el gobierno nicaragüense estudio seis posibles rutas alternativas. El presidente nicaragüense creó la Comisión de Trabajo del Gran Canal en diciembre de 1999, la cual fue renovada en 2002 y 2006.

Esta comisión considera la necesidad de un nuevo canal interoceánico ya que el Canal de Panamá maneja un tráfico anual de 200 millones de toneladas métricas anuales, equivalentes al 2,9% de la carga mundial, por lo que hay espacio para una ruta alternativa en la región. Los estudios del gobierno nicaragüense justifican la construcción del canal en el aumento de la demanda de tráfico de mercancías entre ambos océanos.

La inversión de US$18.000 millones abarca la construcción de un canal con capacidad para buques de hasta 250.000 toneladas de peso muerto y una longitud total de 286 kilómetros que incluirían los 80 km del Lago de Nicaragua. También se destinarían fondos a la preservación del medio ambiente en la zona.

Las diversas rutas pasan por Cayman Rock (en el mar Caribe) y el Lago de Nicaragua hasta llegar al océano Pacífico, con longitudes totales entre 286 km y 312 km y excavaciones de entre 2.800 y 3.300 millones de metros cúbicos. La ruta principal entre Cayman Rock y el río Brito necesitaría de cuatro esclusas. Curiosamente, la ruta más corta (con 263 km) sería la más costosas (con un presupuesto de más de US$19.100 millones) y necesitaría la excavación de casi 4.000 millones de metros cúbicos.

Las rutas propuestas cerca del Río San Juan (fronterizo con Costa Rica) fueron casi descartadas por los expertos debido al carácter arenoso del subsuelo y a la necesidad de crear una infraestructura hidráulica para hacer frente a la crecida del río durante el periodo de lluvias. Otros inconvenientes que presenta el Río San Juan son la eliminación del puente Santa Fé y la negativa de Costa Rica al proyecto. El país vecino tiene derechos de navegación a perpetuidad por el río cercano a la frontera.

Mientras se decide la opción más viable para este proyecto centenario, otras opciones menos costosas están en proceso de estudio, como el canal seco que uniría Monkey Point mediante ferrocarril con el puerto de Corinto, en el océano Pacífico y punto de salida de gran parte de las exportaciones de Nicaragua al mundo.

CPA

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